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Fisiología reproductiva

El ciclo menstrual es el resultado de la interacción cíclica y coordinada entre estructuras reguladoras del SNC (hipotálamo e hipófisis) y órganos blanco periféricos (ovarios y útero). Su objetivo principal es la liberación mensual de un oocito secundario, que de ser fecundado encontrará en el endometrio secretor un ambiente propicio para la implantación embrionaria. Su exteriorización es el sangrado mensual llamado menstruación, que corresponde a la eliminación de la capa funcional del endometrio.

Características de ciclo menstrual normal 

  • Intervalo entre menstruaciones  21 – 35 días
  • Duración 2-7 días 
  • Volumen 50 y 120 ml

Los ciclos menstruales son más irregulares durante los 2 años que siguen a la primera menstruación (menarca) y durante los 3 años que preceden a la última (menopausia) ya que en ambos períodos, son comunes los ciclos anovulatorios.

Eje hormonal

Hipotálamo

Produce el llamado Factor liberador GnRH que estimula la secreción de las hormonas de la adenohipófisis. Su secreción es pulsátil, variando la frecuencia a lo largo del ciclo, siendo más lento en la fase lútea. Los pulsos estimulan la liberación de gonadotrofinas pero la exposición prolongada la inhibe. 

Hipófisis

Constituye el sitio de producción de las gonadotrofinas. 

Las 4 gonadotrofinas (FSH, LH, TSH y HCG), presentan una estructura con 2 subunidades: una subunidad alfa idéntica en todas y una beta responsable de su acción específica. 

 

  • FSH: receptores en células de la granulosa
  • Estimulan el crecimiento folicular
  • Estimulan la síntesis de receptores de LH
  • Activan la enzima aromatasa, responsable de convertir los andrógenos producidos por las células de la teca (testosterona y androstenediona) en estrógenos (estradiol y estrona)
  • LH: receptores en células de la teca (durante todo el ciclo) y en las de la granulosa (una vez que el folículo madura bajo la influencia de la FSH y el estradiol)
  • Estimulan la síntesis de andrógenos en las células de la teca
  • Inducen la luteinización del folículo, es decir, la formación del cuerpo lúteo responsable de la secreción de progesterona.

Ovario

Contiene unos 500.000 folículos primordiales en la pubertad, de los que sólo llegan a ovularse unos 400. Aún en ausencia de estimulación gonadotrófica, cada mes un grupo de folículos primordiales crece hasta convertirse en folículos preantrales. 

El folículo destinado a convertirse en dominante secreta grandes cantidades de estradiol e inhibina, que inhiben la secreción hipofisaria de FSH y conducen a la atresia simultánea del resto de los folículos. Al mismo tiempo, el folículo dominante se vuelve independiente de la FSH para crecer. El aumento de los estrógenos produce, por retroalimentación positiva, un pico de secreción de LH hacia la mitad del ciclo, que gatilla la ovulación, la prosecución de la meiosis en el oocito primario liberado del folículo dominante, la luteinización de las células de la granulosa y la secreción de progesterona y prostaglandinas. La progesterona alcanza su pico de concentración a los 8-9 días de la ovulación (día 23).

Estrógenos

Secreción bimodal: aumentan hasta un pico preovulatorio 36 hs antes de la ovulación y luego alcanzan un pico menor en la fase lútea. A niveles bajos inhiben la secreción de FSH (feedback negativo) y a niveles altos gatillan el pico de LH (feedback positivo). Bloquean a la prolactina impidiendo la excreción láctea y estimulan el crecimiento y proliferación de los órganos sexuales femeninos.

Los tres estrógenos más importantes son el estradiol (ovárico), la estrona (ovárico) y el estriol (placentario), en orden decreciente de potencia.

Progesterona

Secreción unimodal, con un pico en la fase secretora. Es producida por el cuerpo lúteo y durante el embarazo en la placenta.

Durante la gestación:

  • Prepara el endometrio para la implantación
  • Prepara las mamas para la lactancia
  • Relaja el miometrio (y el músculo liso digestivo y ureteral)
  • Eleva la temperatura basal por encima de 37 ° C.
  • Aumenta la viscosidad del moco cervical (impidiendo el paso de espermatozoides)

Endometrio

  • Fase proliferativa: Los estrógenos estimulan el crecimiento glandular.

  • Fase secretora: la progesterona y los estrógenos inducen la maduración de las glándulas y del estroma endometrial.

Fases del ciclo menstrual 

Dos fases consecutivas:

Fase Folicular o Proliferativa

  • Entre el primer día de la menstruación y la ovulación
  • Duración variable
  • Baja temperatura basal
  • Desarrollo de los folículos ováricos (reclutamiento, selección, dominancia, madurez, ovulación)
  • Proliferación de las glándulas endometriales bajo la influencia de los estrógenos ováricos
  • Crecimiento vascular en el endometrio
  • Secreción de estrógenos por los ovarios

Ovulación

  • 12 hs después del pico de LH y 36 hs después del pico de estrógenos (día 14, aunque puede variar entre el 11 y el 23). 
  • El oocito primario arrestado en profase 1 desde la vida intrauterina, reanuda la meiosis hasta metafase II y sólo la completa si es fecundado.

Fase Lútea o Secretora

  • Desde la ovulación hasta la menstruación. Bajo la influencia de la progesterona
  • Duración constante de entre 12 a 16 días
  • Temperatura basal mayor a 37°C
  • Formación del cuerpo lúteo
  • Endometrio secretor (tortuosidad y secreción glandular, edema estromal y reacción decidual)

Menstruación

En ausencia de embarazo, la caída en los niveles de las hormonas sexuales lleva a la vasoconstricción de las arterias espiraladas lo que produce isquemia y degradación del tejido endometrial (menstruación).

Figura Fases del ciclo menstrual 

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