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El alcohol afecta al sistema nervioso central y periférico de distintas maneras, se observan manifestaciones neurológicas luego de una intoxicación aguda, por la abstinencia al consumo crónico, por déficit nutricionales asociados y por toxicidad directa del alcohol.

Abstinencia alcoholica

• Los síntomas de abstinencia se presentan, por lo general, 48-72 horas después de consumir el último trago, aunque también pueden manifestarse hasta 7 a 10 días después.
Cuadro clínico: temblor, debilidad, escalofríos, dolor de cabeza, deshidratación y náuseas.
Delirium tremens el paciente se muestra ansioso, desorientado, con pesadillas, sudoración excesiva, alteraciones en el tacto y depresión profunda; en ocasiones el pulso se acelera, hay fiebre, convulsiones (epilepsia alcohólica) y alucinaciones

Síndrome de Wernicke Korsakoff

• Es la encefalopatía metabólica del alcoholismo crónico, debida a déficit de tiamina (vitamina B1).
Cuadro clínico:
º Ataxia
º Alteraciones mnésicas
º Alteraciones oculomotoras: parálisis del recto externo y parálisis de la mirada conjugada, nistagmo
• El 15% de los pacientes sufren delirium tremens con agitación, temblor y alucinaciones.
• Se trata como una urgencia médica con tiamina 100 mg/día por lo menos 5 días.

Polineuropatía alcohólica

• La polineuropatía alcohólica parece estar relacionada con el efecto tóxico del alcohol más el déficit de vitamina B1.
• El cuadro clínico se inicia en forma lenta y progresa de manera gradual. Los pacientes refieren pérdida de fuerza distal, dolor en miembros inferiores y sensación urente en la plantas de los pies.
• Al examen físico, se destaca la hiporreflexia osteotendinosa y alteraciones de la sensibilidad superficial y profunda.
• El electromiograma muestra disminución de la velocidad de conducción motora y sensitiva y fibras musculares desnervadas.
• El mejor tratamiento es la abstinencia alcohólica y complejo vitamínico B.

Intoxicación etílica

• La toxicidad del etanol depende de la dosis, la tolerancia es muy variable.
• Una alcoholemia mayor de 100 mg/dl se asocia con ataxia, con 200 mg/dl el paciente está adormecido y confuso.
• Niveles mayores de 400 mg/dl causan depresión respiratoria que puede causar la muerte.

Tratamiento:

º Si el nivel del estado de alerta esta muy comprometido se debe intimar al paciente previo al lavado gástrico, el procedimiento está justificado si pasó menos de una hora de la ingesta, el carbón no es eficaz.
º Cuando la sobredosis pone en riesgo la vida del paciente esta indicada la hemodiálisis.
º Todo paciente en coma debe recibir tiamina.
º Se debe hospitalizar a los pacientes con intoxicación y una enfermedad de base como la cetoacidosis alcohólica o que requieran ARM.
º Mantener en observación a los pacientes hasta que se encuentren sobrios, menos de 100 mg/dl de alcoholemia o puedan quedar a cargo de un adulto.

 

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